natuur albanië

Albanië – Tuinreizen

Tijdens reizen doe je veel inspiratie op en nou denk je misschien als je de titel leest, Albanië? Hebben ze daar ook mooie tuinen? Vast wel, maar wat ik op mijn reis door Albanië voornamelijk gezien heb was de overweldigende natuur die nog ruig, wild en onaangetast is door de mens. Tuinen heb ik niet bezocht, maar de natuur alleen al heeft mij ontzettend veel inspiratie gegeven.

Ruigen bergen Albanië alpen

We begonnen in de bergen, in het noorden van Albanië. Ze noemen de bergen de Albanese Alpen en dat is helemaal geen gekke naam, want de bergen doen ook een beetje denken aan de Alpen. Zoals de foto’s al laten zien wonen hier heel weinig mensen en is er volop natuur. Beukenbossen, naaldbossen, bloemenweides en droge rivierbeddingen domineren het beeld. De ruimte, de frisse lucht en de inspanning die het kost om over de bergpassen te klimmen maken je hoofd helemaal leeg. En dat betekent: ruimte voor nieuwe ideeën!

bloemenweide salvia stenen rosten natuur wild dry creek

Albanië grenst aan twee verschillende zeeën de Adriatische zee en de Ionische zee. Beiden heel helder, maar de Ionische zee was mijn favoriet. Op de kiezelstranden daar kan je erg mooie stenen vinden en het water is zo blauw dat het bijna nep lijkt. Er zijn veel kleine en grotere stranden langs de kust en je hoeft niet lang te zoeken naar een rustig of zelfs verlaten strand. Echt genieten!

Naast alle natuur hebben we ook een paar eeuwenoude steden bezocht waaronder Gjirokastër en Berat. Deze steden, omringd door de bergen, waren erg mooi om te zien. In Gjirokastër hebben ze voor de daken van de oude huizen gebruik gemaakt van de lokale steensoort, waardoor de huizen bijzonder goed integreren in het omringende landschap.

Gjirokaster albanië

Qua tuinen hadden ze in de steden en op het platteland vooral oog voor planten en bloemen die voedsel produceren. Eigenlijk geheel volgens de nieuwe eetbare tuin trend, terwijl het daar voornamelijk traditie en noodzaak is. Het grappige was dat je in de natuur planten tegen kwam die wij als Nederlanders vaak in de tuin hebben staan. Salie, vrouwenmantel en bijvoorbeeld venkel.

natuur albaniëShkoder kasteel Albanië

In de hoofdstad Tirana kwamen we in het nieuwe stadspark dat nog niet helemaal af is, maar nu al erg mooi. Daar hebben ze ervoor gekozen om als contrast tegen alle bebouwing een vrij wild stadspark te maken. Daarin staan bomen en planten die je in de landschappen van Albanië in het wild tegen zou kunnen komen. Op het grote plein liggen tegels van alle steensoorten die in het land te vinden zijn. Water loopt over de stenen en zo komen de prachtige kleuren van de stenen goed naar voren.

Tirana Albanië

Albanië is qua oppervlakte ongeveer net zo groot als Nederland. Er wonen maar net iets meer dan 3 miljoen mensen en zijn er plus minus 750.000 bunkers te vinden. Dit bijzondere en lugubere onderdeel van de boeiende geschiedenis van Albanië doet je inzien dat het land moeilijke tijden gekend heeft. Voor mij was het bijzondere contrast tussen de bunkers en het omringende natuurschoon een inspiratiebron. Een contrast tussen iets wat door de mens gemaakt is (hard, statisch) en de altijd veranderende natuur.

Bergen, zee, steden en kastelen, alles bij elkaar een bijzondere reis die ontzettend leuk was en een bron van inspiratie!

chelsea flower show

Chelsea Flower Show – tuinreizen

Zoals de naam al zegt zijn er op de Chelsea Flower Show in Londen bloemen te vinden, heel erg veel bloemen. Zo ver het oog reikt en in alle kleuren van de regenboog. Het begon zelfs al op de weg ernaartoe vanaf het station met echte Londense dubbeldekker bussen gemaakt van bloemen. Dit was de eerste keer dat ik naar deze show ging en ik heb mijn ogen uitgekeken!

De Chelsea Flower Show draait niet alleen om bloemen, er zijn allerlei tuin-gerelateerde spullen te vinden en (waar het voor mij het meeste om draaide) de showgardens. Dit jaar waren er twee thema’s die verder gingen dan alleen mooie tuinen; mentale gezondheid en het milieu. Duurzame materialen, recyclen en het verminderen van stress, dat lieten de tuinen onder andere zien.

tuinontwerp chelsea flower show

The Seedlip garden met planten van de erwten familie

Wat mij daarnaast opviel waren de vele lupines, die eerst als lekker ouderwets gezien werden, en de vele verschillende soorten irissen. Er werd in de tuinen ook veel gebruik gemaakt van staal en dan met name het mooie roestkleurige cortenstaal. In veel tuinen werd gebruik gemaakt van bruintinten. Jarenlang was het een trend om te kiezen voor grijs en antraciet, nu lijkt dat te verschuiven naar meer warme kleuren.

Chelsea flower show cortenstaal eetbare muur

The Urban Flow Garden met kunstwerken van cortenstaal

De tuin van Sarah Price, een van mijn favorieten, was een heel natuurlijk geheel waar strakke vormen, zijnde muren en traptreden, in voorkwamen die de tuin erg interessant maakten qua ruimtes en doorkijkjes. Het bruine kleurenpalet gaf, in combinatie met de natuurlijk ogende beplanting, de tuin een rustgevende en mediterrane uitstraling.

Chelsea flower show sarah priceChelsea flower show sarah price

Een andere tuin die ik erg mooi vond was de RHS Feel Good garden van Matt Keightley. Die draaide allemaal om het gevoel dat een tuin je geeft en heeft veel raakvlakken met mijn eigen ontwerpfilosofie en Biophilic design. Monty Don, presentator van de BBC, legt het uit:

I know from personal experience how gardening helps heal many mental and physical ills. When you are sad a garden comforts. When you are humiliated or defeated a garden consoles. When you are consumed by anxiety it will soothe you and when the world is a dark and bleak place it shines a light to guide you on. – Monty Don

De Wedgwood garden van Jo Thompson was een hele wilde tuin die mij ook erg aansprak. Het kunstzinnige element sprong qua vorm tussen de rotsen en beplanting uit, terwijl de kleuren juist mooi samengingen en het één geheel maakten.

Wedgwood garden

The Wedgwood garden

Kijk hier welke tuinen er volgens het publiek gewonnen hebben!

In de grote tent waren superveel planten te vinden en hadden ze stands met bijvoorbeeld alle soorten kerstrozen, narcissen en hosta’s. Het grappige was dat er veel bloemen waren, zoals de kerstrozen en narcissen, die gewoon in bloei stonden terwijl het helemaal het seizoen niet is! Een beetje gek, maar wel erg mooi om te zien.

Uiteraard had je ook nog stands met allerlei mooie (en minder mooie) kunstwerken, tuinhuisjes, tuingereedschap en tuinmeubilair. Waar vooral de tuinhuisjes eruit sprongen qua prijs, sommige kosten zelfs wel 20.000 pond! Bizar, maar wel erg mooi en super-de-luxe.

Dit was een kleine greep uit mijn ervaringen op de Chelsea Flower Show, maar foto’s zeggen altijd meer dan tekst dus neem ook een kijkje in de onderstaande fotogalerij!

Tuinreizen – Packwood House and Gardens

Tijdens mijn vakantie in Engeland begin maart ben ik op bezoek geweest bij Packwood House and Gardens. Dit is de eerste tuinreis die ik dit jaar gemaakt heb. Het huis ligt op ongeveer een uur reizen van Birmingham, in een mooie landelijke omgeving. Het wordt beheert door de National trust, een organisatie die het Engelse erfgoed van natuur, tuinen en oude gebouwen beheert en beschermt.

Het huis is oorspronkelijk gebouwd in de 16de eeuw, maar tussen de eerste en tweede wereldoorlog is het extensief verbouwd door Graham Baron Ash. Het grappige hieraan is dat hij het verbouwd heeft met originele tudorstijl stukken uit andere huizen die gesloopt werden. Als je er binnen loopt heb je dus echt het idee dat je in een heel oud huis bent.

De tuin staat vooral bekend om de eeuwenoude taxusbomen. Daarnaast is er een groot bosachtig park, een meer, weides, een boomgaard en mooie vaste planten borders. De keukentuin (groentetuin) wordt nog steeds gebruikt en staat bekend om zijn diversiteit. Deze diversiteit is niet alleen goed voor de natuur, het is ook goed voor je groenten en fruit! Bijen, vlinders en andere insecten zorgen voor bestuiving en natuurlijke bestrijding van plagen.
De fotogalerij geeft een mooi beeld van de tuin met extra informatie. Klik op de foto’s voor een groter beeld.

Dit landgoed is echt een aanrader! Neem wel de tijd voor het bezoek en doe mee met de rondleiding want dat is de enige manier om de gehele tuin te bekijken.