Garden masterclass nigel dunnett

Garden Masterclass met Nigel Dunnett

In juni dit jaar heb ik samen met een collega en vriendin de Garden Masterclass Water, Wildlife and Well-being gevolgd van Nigel Dunnett. De masterclass werd georganiseerd door Garden Masterclass en was in het prachtige Chatsworth House and Gardens. (Of ook wel Mr Darcy’s huis). Het was een dag vol nuttige informatie en inspiratie!

Nigel Dunnett is een professor in beplantingsontwerpen aan de universiteit van Sheffield en is één van de meest toonaangevende ontwerpers als het gaat om innovatieve manieren van omgaan met beplantingen. Hij heeft een ecologische benadering bij het ontwerpen en toepassen van beplantingen in tuinen en openbare ruimtes en zijn werk draait om de integratie van ecologie en natuur in de tuin- en landschapssector. Zijn ontwerpen hebben een lage input, maar wel een hoge impact en zijn dynamisch, divers en afgestemd op de natuur.

Deze ‘Pictorial meadow’ bij een landgoed in Derbyshire combineert het natuurlijke uiterlijk van een bloemenweide met de vele bloemen en kleuren die je in een tuin terug zou vinden.

Het ontwerpen van beplantingen wordt over de hele wereld vaak nog een beetje als extra gezien, of als ondergeschikt aan het ontwerp. Bij deze masterclass werd extra duidelijk dat de planten het ontwerp juist maken en versterken mits goed ontworpen. Je zou dus kunnen zeggen dat je ontwerp draait om de beplanting en niet om de harde materialen. Het gebruik van de ruimte blijft wel altijd centraal.

Change – het mag veranderen, net als de natuur.

Hier worden nieuwe delen van de tuin aangelegd. Open plekken in het bos waar de beplanting wat extra kleur toe gaat voegen.

Wat voor Nigel heel belangrijk is, is dat je een connectie voelt met de natuur. Een tuin of een park is vaak passief, terwijl je actief in de ruimte zou moeten zijn. Grote natuurverschijnselen zoals de grand canyon of bijvoorbeeld heel simpel, de prachtige herstkleuren in het bos, geven je het gevoel dat je deel uitmaakt van die plek. Je voelt je één met de natuur. Een goed ontworpen tuin of park kan je datzelfde gevoel geven. Een tuin of park heeft meestal een veel kleinere schaal dan de natuur. Daarom is het van belang dat je de natuurlijke vormgeving wat meer drama geeft. Het is als het ware een soort versterkte vorm van natuur. Nigel noemt dat ook wel: artfull ecology. Door die versterkte uitstraling krijg je die onvergetelijke boeiende ervaring die je ook hebt als je echt in de natuur bent.

Er zijn op het moment 3 grote uitdagingen in de wereld en dat zijn; klimaatverandering, urbanisatie en vermindering van de biodiversiteit. Er is 1 ding dat ze alle drie kan helpen en dat zijn planten.
Planten kunnen het water opvangen van piekregens en overstromingen, planten kunnen de biodiversiteit verhogen en planten kunnen zorgen voor het welzijn van de mens (en ze kunnen nog veel meer!). Tuinen en openbaar groen zijn een geweldige plek om in ieder geval mee te beginnen om deze 3 problemen willen aan te pakken.

In dit grasveld is een tijdje geleden gele ratelaar gezaaid. Dit plantje onderdrukt de grassen en geeft zeldzame bloemen zoals deze wilde orchidee.

Design with nature -> make it visible

Natuurlijke tuinen kunnen een erg rommelig uiterlijk hebben en dit kan voor sommige mensen als storend ervaren worden. Rommelige hoekjes, die juist geweldig zijn voor insecten en kleine zoogdieren, stroken met ons beeld van netheid en ordelijkheid. Het mooie van de manier van werken zoals Nigel Dunnett dat doet is dat je wel het natuurlijke effect hebt en de voordelen voor de natuur, maar dat het ook zijn esthetische waarde behoudt en in vele vormen gegoten kan worden.

Maximaliseer de interne cyclus en minimaliseer de in- en outputs. Dat is waar we naar streven, dit is ook nog eens voordelig voor ons steeds drukker wordende leven, want dit soort tuinen en parken vergt veel minder onderhoud. Een mooi voorbeeld van een park dat ‘Artfull ecology’ uitstraalt, klimaatbestendig is en mensen bewust maakt van het systeem is het London Wetland centre. Dit grote park in Londen laat zien dat natuur en stad prima samengaan en elkaar versterken. Ook op de Chelsea Flower Show kom je steeds vaker dit soort tuinen tegen.

garden masterclass met nigel dunnett

De Garden Masterclass met Nigel Dunnett was erg inspiratievol en komt overeen met de visie die ik zelf heb op tuinen. Meer integratie van de natuur, maar wel op zo’n manier dat het wel een tuin blijft en geen oerwoud wordt. Duurzame tuinen en landschap die goed zijn voor de mens, de natuur en prachtig zijn om te zien.

natuur albanië

Albanië – Tuinreizen

Tijdens reizen doe je veel inspiratie op en nou denk je misschien als je de titel leest, Albanië? Hebben ze daar ook mooie tuinen? Vast wel, maar wat ik op mijn reis door Albanië voornamelijk gezien heb was de overweldigende natuur die nog ruig, wild en onaangetast is door de mens. Tuinen heb ik niet bezocht, maar de natuur alleen al heeft mij ontzettend veel inspiratie gegeven.

Ruigen bergen Albanië alpen

We begonnen in de bergen, in het noorden van Albanië. Ze noemen de bergen de Albanese Alpen en dat is helemaal geen gekke naam, want de bergen doen ook een beetje denken aan de Alpen. Zoals de foto’s al laten zien wonen hier heel weinig mensen en is er volop natuur. Beukenbossen, naaldbossen, bloemenweides en droge rivierbeddingen domineren het beeld. De ruimte, de frisse lucht en de inspanning die het kost om over de bergpassen te klimmen maken je hoofd helemaal leeg. En dat betekent: ruimte voor nieuwe ideeën!

bloemenweide salvia stenen rosten natuur wild dry creek

Albanië grenst aan twee verschillende zeeën de Adriatische zee en de Ionische zee. Beiden heel helder, maar de Ionische zee was mijn favoriet. Op de kiezelstranden daar kan je erg mooie stenen vinden en het water is zo blauw dat het bijna nep lijkt. Er zijn veel kleine en grotere stranden langs de kust en je hoeft niet lang te zoeken naar een rustig of zelfs verlaten strand. Echt genieten!

Naast alle natuur hebben we ook een paar eeuwenoude steden bezocht waaronder Gjirokastër en Berat. Deze steden, omringd door de bergen, waren erg mooi om te zien. In Gjirokastër hebben ze voor de daken van de oude huizen gebruik gemaakt van de lokale steensoort, waardoor de huizen bijzonder goed integreren in het omringende landschap.

Gjirokaster albanië

Qua tuinen hadden ze in de steden en op het platteland vooral oog voor planten en bloemen die voedsel produceren. Eigenlijk geheel volgens de nieuwe eetbare tuin trend, terwijl het daar voornamelijk traditie en noodzaak is. Het grappige was dat je in de natuur planten tegen kwam die wij als Nederlanders vaak in de tuin hebben staan. Salie, vrouwenmantel en bijvoorbeeld venkel.

natuur albaniëShkoder kasteel Albanië

In de hoofdstad Tirana kwamen we in het nieuwe stadspark dat nog niet helemaal af is, maar nu al erg mooi. Daar hebben ze ervoor gekozen om als contrast tegen alle bebouwing een vrij wild stadspark te maken. Daarin staan bomen en planten die je in de landschappen van Albanië in het wild tegen zou kunnen komen. Op het grote plein liggen tegels van alle steensoorten die in het land te vinden zijn. Water loopt over de stenen en zo komen de prachtige kleuren van de stenen goed naar voren.

Tirana Albanië

Albanië is qua oppervlakte ongeveer net zo groot als Nederland. Er wonen maar net iets meer dan 3 miljoen mensen en zijn er plus minus 750.000 bunkers te vinden. Dit bijzondere en lugubere onderdeel van de boeiende geschiedenis van Albanië doet je inzien dat het land moeilijke tijden gekend heeft. Voor mij was het bijzondere contrast tussen de bunkers en het omringende natuurschoon een inspiratiebron. Een contrast tussen iets wat door de mens gemaakt is (hard, statisch) en de altijd veranderende natuur.

Bergen, zee, steden en kastelen, alles bij elkaar een bijzondere reis die ontzettend leuk was en een bron van inspiratie!

chelsea flower show

Chelsea Flower Show – tuinreizen

Zoals de naam al zegt zijn er op de Chelsea Flower Show in Londen bloemen te vinden, heel erg veel bloemen. Zo ver het oog reikt en in alle kleuren van de regenboog. Het begon zelfs al op de weg ernaartoe vanaf het station met echte Londense dubbeldekker bussen gemaakt van bloemen. Dit was de eerste keer dat ik naar deze show ging en ik heb mijn ogen uitgekeken!

De Chelsea Flower Show draait niet alleen om bloemen, er zijn allerlei tuin-gerelateerde spullen te vinden en (waar het voor mij het meeste om draaide) de showgardens. Dit jaar waren er twee thema’s die verder gingen dan alleen mooie tuinen; mentale gezondheid en het milieu. Duurzame materialen, recyclen en het verminderen van stress, dat lieten de tuinen onder andere zien.

tuinontwerp chelsea flower show

The Seedlip garden met planten van de erwten familie

Wat mij daarnaast opviel waren de vele lupines, die eerst als lekker ouderwets gezien werden, en de vele verschillende soorten irissen. Er werd in de tuinen ook veel gebruik gemaakt van staal en dan met name het mooie roestkleurige cortenstaal. In veel tuinen werd gebruik gemaakt van bruintinten. Jarenlang was het een trend om te kiezen voor grijs en antraciet, nu lijkt dat te verschuiven naar meer warme kleuren.

Chelsea flower show cortenstaal eetbare muur

The Urban Flow Garden met kunstwerken van cortenstaal

De tuin van Sarah Price, een van mijn favorieten, was een heel natuurlijk geheel waar strakke vormen, zijnde muren en traptreden, in voorkwamen die de tuin erg interessant maakten qua ruimtes en doorkijkjes. Het bruine kleurenpalet gaf, in combinatie met de natuurlijk ogende beplanting, de tuin een rustgevende en mediterrane uitstraling.

Chelsea flower show sarah priceChelsea flower show sarah price

Een andere tuin die ik erg mooi vond was de RHS Feel Good garden van Matt Keightley. Die draaide allemaal om het gevoel dat een tuin je geeft en heeft veel raakvlakken met mijn eigen ontwerpfilosofie en Biophilic design. Monty Don, presentator van de BBC, legt het uit:

I know from personal experience how gardening helps heal many mental and physical ills. When you are sad a garden comforts. When you are humiliated or defeated a garden consoles. When you are consumed by anxiety it will soothe you and when the world is a dark and bleak place it shines a light to guide you on. – Monty Don

De Wedgwood garden van Jo Thompson was een hele wilde tuin die mij ook erg aansprak. Het kunstzinnige element sprong qua vorm tussen de rotsen en beplanting uit, terwijl de kleuren juist mooi samengingen en het één geheel maakten.

Wedgwood garden

The Wedgwood garden

Kijk hier welke tuinen er volgens het publiek gewonnen hebben!

In de grote tent waren superveel planten te vinden en hadden ze stands met bijvoorbeeld alle soorten kerstrozen, narcissen en hosta’s. Het grappige was dat er veel bloemen waren, zoals de kerstrozen en narcissen, die gewoon in bloei stonden terwijl het helemaal het seizoen niet is! Een beetje gek, maar wel erg mooi om te zien.

Uiteraard had je ook nog stands met allerlei mooie (en minder mooie) kunstwerken, tuinhuisjes, tuingereedschap en tuinmeubilair. Waar vooral de tuinhuisjes eruit sprongen qua prijs, sommige kosten zelfs wel 20.000 pond! Bizar, maar wel erg mooi en super-de-luxe.

Dit was een kleine greep uit mijn ervaringen op de Chelsea Flower Show, maar foto’s zeggen altijd meer dan tekst dus neem ook een kijkje in de onderstaande fotogalerij!

Tuinreizen – Packwood House and Gardens

Tijdens mijn vakantie in Engeland begin maart ben ik op bezoek geweest bij Packwood House and Gardens. Dit is de eerste tuinreis die ik dit jaar gemaakt heb. Het huis ligt op ongeveer een uur reizen van Birmingham, in een mooie landelijke omgeving. Het wordt beheert door de National trust, een organisatie die het Engelse erfgoed van natuur, tuinen en oude gebouwen beheert en beschermt.

Het huis is oorspronkelijk gebouwd in de 16de eeuw, maar tussen de eerste en tweede wereldoorlog is het extensief verbouwd door Graham Baron Ash. Het grappige hieraan is dat hij het verbouwd heeft met originele tudorstijl stukken uit andere huizen die gesloopt werden. Als je er binnen loopt heb je dus echt het idee dat je in een heel oud huis bent.

De tuin staat vooral bekend om de eeuwenoude taxusbomen. Daarnaast is er een groot bosachtig park, een meer, weides, een boomgaard en mooie vaste planten borders. De keukentuin (groentetuin) wordt nog steeds gebruikt en staat bekend om zijn diversiteit. Deze diversiteit is niet alleen goed voor de natuur, het is ook goed voor je groenten en fruit! Bijen, vlinders en andere insecten zorgen voor bestuiving en natuurlijke bestrijding van plagen.
De fotogalerij geeft een mooi beeld van de tuin met extra informatie. Klik op de foto’s voor een groter beeld.

Dit landgoed is echt een aanrader! Neem wel de tijd voor het bezoek en doe mee met de rondleiding want dat is de enige manier om de gehele tuin te bekijken.